Résidence du Vimanmek Mansion et restaurant italien Pala Pizza Romana

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Découverte de la résidence Vimanmek, ancien palais royal situé à Bangkok. La visite du Vimanmek Mansion (16 Ratchawithi Rd, Dusit, Bangkok 10300, Thaïlande) coûte 100 bahts (2,5€) et 20 bahts (0 ,5€) de vestiaire car les sacs et les appareils photos sont interdits à l’intérieur du Palais. Cette fois, je ne me fais pas avoir, je mets une jupe longue car c’est une résidence royale où le port de la jupe est exigé, attention ils ne rigolent vraiment pas sur le sujet, c’est une question de respect. Pour preuve sur leur site : http://www.vimanmek.com/index.php/regulations

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Si vous n’êtes pas fagotés convenablement, ils vous rhabillent de la tête en pied avec des tissus aux motifs importables une fois chez vous donc prévoyez le coup ! Cela dit si vous avez besoin de refaire votre gamme de torchons, c’est une bonne affaire !

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La résidence Vimanmek est la plus grande résidence en teck du monde.

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Le bâtiment se partage en deux ailes de 60 mètres de long et 20 mètres de hauteur sur trois étages.
Le rez-de-chaussée est en brique et ciment, le premier étage est en teck.

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31 salles d’exposition composent le palais avec la chambre, la salle du trône etc.
Dans la maison, la décoration et l’architecture sont absolument merveilleuses. Des boiseries raffinées, du mobilier élégant, des portraits magnifiques, de la vaisselle somptueuse, de l’argenterie, des céramiques, du cristal, de l’ivoire, sans oublier une salle de musique à faire pâlir d’envie tout virtuose! Je commence ma visite entre un groupe de 50 chinois devant et 50 japonais derrière, je suis donc bloquée entre les murs étroits du palais à côté d’une guide nippone qui me hurle dans les oreilles et de celles de ses visiteurs! On dirait qu’elle nous engueule tellement elle tempête fort! Me voici donc à faire toute la visite en japonais ! Mais pourquoi j’ai choisi espagnol 3ème langue au lycée moi, utile ici tiens ?! Mais ce qui me perturbe au sein de cette splendeur, ce sont les odeurs de pieds! Et oui, tout le monde est prié de se déchausser et laisser ses souliers au vestiaire. Aussi, à raison de milliers de visiteurs par jour avec la chaleur harassante et l’humidité ambiante, ça macère sévère et hume « bon » le jus de petons!

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Je poursuis aux expositions du HM King Bhumibol’s Photography No. 1 et No. 2 où les clichés pris par le Roi durant toute sa vie sont exposés. Entre les 2 musées se tient le Pavillon du Dragon octogonal chinois (Chinese Octogonal Dragon Pavilion).

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Je marche jusqu’au Abhisek Dusit Throne Hall qui permet de voir… un trône doré (oui encore un) et des effets personnels de la famille royale.

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Je me pause dans le café juste à côté, au krua Apsorn, le temps pour moi de déguster de l’eau de coco gelée au calme dans le parc.

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Je continue mon chemin à l’exposition des horloges anciennes (Exhibition of Ancient Clocks) où vous vous en doutez, je trouve de vieilles pendules qui ne donnent même plus l’heure.

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À l’étage, je me fais une frayeur avec la pièce à poupées. Pouah, j’ai horreur de ça, elles me filent la chair de poule ! Ce n’est pas parce qu’ils n’avaient pas assez d’éléments pour l’expo qu’il fallait forcément faire du remplissage avec n’importe quoi.

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Je me dirige vers l’Exposition de la Prehistoric Ban Chiang Pottery où comme son nom l’indique je peux admirer des pots, des vases, des pipes, des bijoux en terre cuite. À l’étage, des ustensiles et bronze, des bijoux en pierre (pas précieuse, de vrais cailloux de Petit Poucet).

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Enfin, je sillonne les allées du parc Dusit pour terminer la visite en beauté.

Voici un petit bijou pour déguster de belles spécialités italiennes : le Pala Pizza Romana (1, Sukhumvit Platform / BTS Asoke / Asok Road | Klongtoey-Nua, Bangkok, Thaïlande). À peine 20 places assises dans ce lieu où les clients sont en majorité italiens, bon indicateur de qualité !

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À la carte, toutes sortes de pâtes (tagliatelle, penne, gnocchi, etc.) sont à déguster avec moultes sauces (al pesto, fromaggi, arrabiata, etc.), délicieuses pizzas cuites au four mesurants 1 mètre : les amateurs de cuisine italienne traditionnelle peuvent se réjouir.

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Le Pala Pizza Romana sélectionne également dans son corner « épicerie fine » les meilleurs produits venus d’Italie : antipasti, charcuteries, fromages, et tutti quanti !

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Je me délecte d’une exquise burrata, petit fromage ressemblant à de la mozzarella avec un cœur crémeux (280 bahts soit 7€) : une pure merveille !
Une cuisine « deliciosa »…

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Musée des barges royales, exposition Montien Boonma à la maison de Jim Thompson et Vivi the Coffee Place

Déniché dans la rubrique « Tourisme » de « Bangkok Match », je me rends au musée des « barges royales » de Bangkok. Situé le long du klong Bangkok Noi, je me mets en route vers ce lieu rempli de têtes couronnées complètement toc toc.

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Sur place, de majestueuses barges sont exposées avec Khun Stéphane Bernkráp comme guide officiel !

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Trêve de plaisanteries, point de « Fou du Roi » et point de gotha thaï, le musée ou plutôt le hangar est ouvert tous les jours de 9h à 17h et abrite une partie de la flotte des barges royales (les bateaux à fond plat pas les zinzins auréolés d’une couronne, quoique certainement plus amusant je vous l’accorde !).

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2 options pour s’y rendre : par les eaux via la station Tha Saphan Phra Pin Klao puis 20 minutes de marche ou par la route avec un arrêt à Arun Ammarin soi 24 puis une petite marche de 10 minutes à travers de petites ruelles (= hutongs) thaïlandaises.

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Dans les 2 cas, il est appréciable d’entrevoir la vie des habitants le long des canaux donc chouette promenade.

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Sur place, l’entrée coûte 100 bahts (2,5€) ou 200 bahts (5€) si vous souhaitez prendre des photos ; excessif quand je me rends compte que ce grand entrepôt se visite en 20 minutes à peine et propose de visionner une vidéo expliquant l’utilisation contemporaine des barges.

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En effet, autrefois utilisés comme vaisseaux de guerre, ces bateaux sont aujourd’hui employés à l’occasion de grandes fêtes nationales comme l’anniversaire du roi, voilà, voilà !

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Pour les curieux, la barge personnelle du roi se nomme le Suphannahong (cygne d’or). Pour les encore plus curieux, et bien, allez-y pardi !

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Pour ceux qui se rendent à la maison de Jim Thompson (6 Soi Kasemsan 2, Rama 1 Rd, Bangkok 10110, Thaïlande), du 11 avril au 31 juillet 2013, se déroule l’exposition Montien Boonma, artiste thaï de renommée mondiale.

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Le thème « Unbuilt / Rare Works » présente quelques croquis, dessins cubiques, cylindriques et autres plans de construction.

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Je ne suis pas experte et avoue sans complexe ne pas en penser grand chose, question de sensibilité peut-être ! Pardon, quel art est-il ?
Plus d’infos : http://www.jimthompsonhouse.com/events/Montien-Boonma.asp

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Aux environs du temple du Wat Pho ou Temple du Bouddha couché (2 Sanam Chai Road, Bangkok, Thaïlande), je découvre un endroit au calme avec une vue imprenable sur la rivière Chao Phraya : Vivi the Coffee Place (394/27-29 en face du Aurum The River Place Hotel, Maharat Road, Phra Borom Maha Ratchawang Subdistrict, Phra Nakhon District, Bangkok, Thaïlande).

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Lieu idéal pour grignoter un morceau à l’heure du déjeuner et emplacement parfait à l’heure du goûter : à la carte, des pâtisseries, des jus de fruits, des sandwiches, des lasagnes, etc. So sweet !

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L’intérieur offre une décoration aux tons acidulés.

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La terrasse extérieure au bord de l’eau se partage en deux : une vue sur le Wat Arun pour la première et effet jardinet secret pour la deuxième.

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Plus d’infos sur le Wat Pho :
https://bangkokdelicious.wordpress.com/2012/11/30/visite-du-wat-pho-wat-phra-chettuphon-ou-temple-du-bouddha-couche-concert-de-jazz-de-sophie-alour-trio-et-diner-au-bistrot-chez-pepin/
Plus d’infos sur le Wat Arun :
https://bangkokdelicious.wordpress.com/2012/11/18/wat-arun-auberge-espagnole-et-huitre-huitre-huitre-hourra/

Île de Koh Tao avec les copains, entre plongée et farniente

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Rendez-vous sur un quai de gare avec nos potos venus s’initier au plaisir des vacances au Royaume de Siam.

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Chouettes retrouvailles au bord des rails, plus qu’à attendre la belle locomotive qui doit nous mener à Chumphon.

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Destination choisie : Koh Tao.

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Avec 2h de retard, quoi de plus sympa qu’un apéro improvisé à quai, le temps pour notre moyen de locomotion de faire son entrée.

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Après avoir posé nos affaires, rendez-vous autour d’un petit dîner des plus folklos au restaurant du train.

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Entre une serveuse mal aimable (se radoucissant au fur et à mesure des commandes de bières, tiens, tiens, c’est surprenant!), des coups de wagons qui s’entrechoquent, un roulis similaire à un cargo, nous voici dans l’ambiance vieux wagon d’autrefois.
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La nourriture est plutôt pas mal, à 160 bahts (4€) le set composé de plusieurs plats, nos estomacs sont ravis.

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C’est parti mon kiki, la vitesse commence à lancer la bête…

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Côté couchettes, nous avons obtenu des 2ndes classes mais au prix des 1ères, bande d’arnaqueurs… Entre un ronfleur (enfin un moteur), des néons puissants et une collectivité obligatoire, c’est plutôt marrant, c’est sans compter le froid de canard de la clim. Un conseil, prévoyez un bon pull et un pantalon pour la nuit! Comme un brin d’aventure… j’adore !

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Au petit matin, roulez jeunesse dans une navette qui fonce comme un bolide. Vient la traversée bateau, 2h30 sous un cagnard d’enfer, voilà, voilà, je ne suis pas encore arrivée que mon front nez est écarlate, salut Rudolph !

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Sur place, nous filons au même hôtel que la dernière fois : le Seashell Resort (9/1 Sairee Beach, Ko Tao, 84360, Thaïlande) et questions restos, je vous redonne les mêmes bons plans car ils n’ont pas changé, toujours un délice : le Su Chili (Sairee Main road, Koh Tao, Thaïlande), le Porto Bello (Sairee Beach, Koh Tao, Thaïlande), le Sairee Sairee (30/10, Moo1, Sairee Beach 84360, Suratthani, Thaïlande), etc. Voici le lien de mon précédent post avec toutes les infos :
https://bangkokdelicious.wordpress.com/2012/10/25/ile-de-koh-tao-plongee-avec-les-requins-baleines-ou-whale-sharks/
Nous testons le massage local dans une ambiance plutôt « collective » et mouvementée au Salon du Silver Sands (Sairee village, Koh Tao, Thaïlande).

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Pas le calme fou, ça ricane, ça papote dans tous les sens, pour la tranquillité, on repassera ! En plus ma masseuse, se moque de ma pomme toute rouge, merci pour le tact !

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En revanche, une perle vient d’ouvrir, le Spa Aurori (Sairee Village North, Koh Tao, Surat Thani 84360). Ouvert de 10h à 00h, cet endroit est un havre de paix niché au cœur du village de Sairee et de son ambiance folle entre bars et fiesta (http://www.spaaurori.com). Les masseuses sont extraordinairement douces et qualifiées (pas des masseuses improvisées comme on trouve souvent dans les salons à 4 sous). Question tarif, les prix sont doux et l’évasion garantie.

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Les couchers de soleil, les apéros sur la plage, la douceur des îles, quel bonheur…

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Le paradis des moustiques également, donc ne zappez pas votre répulsif en spray, reçu 5 sur 5 !

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Question plage, nous louons un long tail boat (600 bahts soit 15€ à 4 personnes) pour un aller-retour sur l’île de Koh Nang Yuan en face de Sairree.

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Un droit d’entrée de 100 bahts soit 2,5€) par personne est exigé et sur le site, au demeurant magnifique, malgré la foule de chinois et japonais en tenus de bain et gilets de sauvetage orange dans 70 cm d’eau, ah mais oui, des fois qu’ils boiraient la tasse !

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Les eaux sont cristallines et le paysage de carte postal est absolument incroyable, faudrait juste gommer tous ces gens.
Merci Photoshop !

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Pour la plongée, réveil 5h30 pour un départ à 6h. Ah quand même…

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Je sais qu’il faut être matinal mais c’est plutôt rude en vacances, non !

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Cette fois, nous n’allons pas sur Chumphon Pinnacles (dommage des plongeurs ont vu les requins baleines comme nous la dernière fois) ou à l’épave de Sattakut Wreck, mais découvrons le site de Southwest Pinnacles avec ses grands tombants de 28 mètres, ses bancs de barracudas et ses mérous géants.

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Le site de Shark island nous offre une tortue.

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Celui de White Rock, de splendides anémones bleues, mérous et raies à points bleus.

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Le site de Japanese Garden est un paradis à arbres de Noel (ou christmas Tree).

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Le site de Red Rock possède des coraux magnifiques et sur Twins, les requins pointes noires se promènent à une dizaine de mètres du bord d’une des 3 plages de Koh Nang Yuan (pratique avec la bouteille et tout l’équipement de plongée dans à peine 1 mètre d’eau ! On ferait mieux d’y aller en snorkeling !).

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Et partout des ballistes (ou Triggerfish) plutôt mal lunés qui chargent le premier venu ! Héhé, tout doux l’animal ! Et des multitudes d’autres poissons communs.

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Pendant le séjour, j’ai fêté ma 50ème plongée, alors j’ai enlevé le bas bien évidemment !

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Humour, je plaisante, je fais une pirouette, un vœu et souffle mes 50 bulles… Koh Tao, à bientôt.

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